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おめでとう!ブラ・パパ

2009年08月27日 08:32

おめでとう!ブラ・パパ

ベイビー祝砲!虎・ブラゼル1イニング2発
サンケイスポーツ - 2009/8/27 7:52

 (セ・リーグ横浜3-9阪神、17回戦、阪神12勝5敗、26日、横浜ブラゼルベビー誕生お祝い2発や! 阪神クレイグ・ブラゼル内野手(29)が26日、横浜17回戦(横浜)の五回、1イニング2本塁打を放つなど、横浜に9-3で大勝。1発目の直後に第1子となる長男誕生の知らせを受けたB砲は、すぐさま祝砲の2発目。チームを4連勝に導き、30年ぶりの夏のロード4カード連続勝ち越しも決めた。3位・ヤクルトには6.5差。もう止まりまへん。

 横浜の夜空へ舞い上がった2つの白球は、虎とブラゼル家の未来を照らす希望の星だ。たった1イニングの間に起きた奇跡ストーリー。豪快2発で一挙9点&4連勝を演出した新米パパ笑顔が、まぶしく弾けた。

 「最高の気分だよ!! チームの勝利に貢献できて、本当によかった。1本目の後に、子供が生まれたという知らせがあって、(2本目は)気持ちよく走れたよ」

 お立ち台でのサプライズ報告に、球場は大歓声に包まれた。ウソのような本当の話。序章は0ー1で迎えた五回無死だ。

 ウォーランドのカーブを一閃。同点12号ソロをバックスクリーンへ叩き込み、ベンチで朗報が舞い込んだ。日本時間午後7時過ぎに、米アラバマ州でラ二ー夫人が長男を出産。「父親ならみんな一緒だろうけれど、涙が出てきたよ」。歓喜に浸っている間に打線が爆発。打者一巡し、なお一死一、二塁。涙が乾く間もなく2度目の打席が回ってきた。

 「頭の中では本塁打を考えてたけれど…野球神様と、ファンのみなさまが打たせてくれた」

 高崎の初球をとらえた打球は右中間へ。2007年6月16日・ロッテ戦(千葉)以来の1イニング9点を決める13号3ラン。“ゆっくり走る”の意味を込め『TROT(トロット)』と名付けた長男を祝うように、ダイヤモンドを回った。阪神では1982年の掛布雅之氏以来、4人目の1イニング2発。助っ人としてはカークランド以来、実に40年ぶりの快挙だ。

 イニングの合間には、何度も夫人と電話。「2人とも元気よ」の声と写メールに頬が緩んだ。気がかりだった日々。米国では出産に立ち会うのは常識。それでも虎のために、日本で戦った。

 19日のヤクルト戦(神宮)で左肩負傷も、前日25日からスタメン復帰。真弓監督は「ブラゼルがきっかけになった」と猛打に目を細めた。夏のロードの勝ち越しも決定。ロードでの4カード連続勝ち越しは30年ぶりだ。借金は8に減り、3位・ヤクルトとは6.5差。CS進出はもう夢ではない。

 『コングラッチュレーション(おめでとう)!!』。スタンドからの大合唱に、B砲は「アリガトウゴザイマス」と日本語で返した。「素晴らしい日。一生忘れられない。2人とも愛しています。自分は今、最高の場所にいるよ」。海の向こうへ送ったメッセージパパの活躍と虎の快進撃をこれからも毎日、送り続ける。
[ 2009/8/27 7:52 更新 ]
サンケイスポーツ

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